Operations & onderhoud

Waarneemgroep (observers)

De waarneemgroep is een onderdeel van de Radio Observatory (RO). Deze groep is verantwoordelijk voor alles wat te maken heeft met het doen van waarnemingen met de Westerbork Synthese Radio Telescope (WSRT) en de LOFAR (Low Frequency Array) telescoop.

De waarnemers bereiden de observaties voor en houden de voortgang van de metingen bij via monitoring in een controlekamer. Na afloop van een waarneming wordt er gerapporteerd wat er tijdens het waarneemproces is gebeurd en wat van belang is voor het wel of niet slagen van een observatie.

In nauwe samenwerking met de (internationale) astronomen worden de waarneemprojecten bepaald en uitgewerkt. Bij calamiteiten wordt er door de waarnemers ingegrepen en/of ondersteuning gevraagd van andere disciplines binnen de RO, zoals hardware-/software-/netwerk-support.

Onderhoud

De groep van onderhoud is verantwoordelijk voor het operationeel houden van de beschikbare radio telescopen. We onderhouden nu onze Westerbork Radio Synthese Telescoop (WSRT) bestaande uit 14 schotel telescopen verspreid over een (basis)lijn van 3 kilometer van oost naar west.

We hebben specialistisch onderhoud in de volgende gebieden:

  • Mechanisch,
  • Elektrisch,
  • Cryogeen als hoogfrequent techniek

Dit onderhoud kan regulier zijn, maar in geval van storing doen we een beroep op de flexibiliteit, brede vakkennis en oplossend vermogen van onze specialisten.

Een andere telescoop van ons is LOFAR. LOFAR bestaat uit ongeveer 50 stations verdeeld over West Europa. De kern van deze telescoop bestaat uit 24 stations nabij Exloo en 14 stations verdeeld over Noord-Nederland.

De stations bevatten twee typen, niet bewegende antennes. De signalen die we met deze antennes ontvangen worden elektronisch gemaakt door middel van digitale signaal verwerking. Hierdoor hebben we geen dure mechanische schotels meer nodig. Het onderhoud van onze LOFAR telescoop vindt plaat op het gebied van elektronica, netwerk en ICT. Ook verzorgt de groep onderhoud aan stations die zich in het buitenland bevinden.

Tijdens de zogenaamde ‘maintenance dagen’ en bij storingen wordt er met elkaar samengewerkt en coördineren de waarnemers het verloop van het proces.

Medewerker aan het woord
Tammo Jan Dijkema
Scientific software engineer

Het werk bij ASTRON sluit perfect aan bij mijn studie Scientific Computing, op het grensvlak tussen natuurkunde, wiskunde en informatica. Ik werk onder andere aan de wiskunde om natuurkundige en astronomische berekeningen sneller uit te voeren op supercomputers. Hierdoor kunnen de astronomen veel efficiënter hun berekeningen uit voeren. Ik vind de locatie van het hoofdkantoor […]

Lees meer

In contrast to popular belief, lightning often does strike twice, but the reason why this happens has remained a mystery. An international research team led by @univgroningen has used @LOFAR to study development of lightning flashes in unprecedented detail bit.ly/2V4hDmQ pic.twitter.com/4dgj…

Meer tweets